• Abel T.

El pez cebra, amenazado por la degradación de las mascarillas quirúrgicas


Científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas han observado que las mascarillas quirúrgicas fragmentadas y degradadas por la acción de la radiación ultravioleta afectan a genes relacionados con la reproducción del pez cebra.



Agenda 2030

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), a través del Instituto de Investigaciones Marinas (IIM) y en colaboración con la Universidad de Cádiz (UCA), publica en el Journal of Hazardous Materials los resultados de un estudio acerca de las mascarillas quirúrgicas como fuente de contaminación en los ecosistemas acuáticos y en los organismos que los habitan, en concreto, en el pez cebra, un organismo modelo.


El trabajo ha permitido identificar diferentes procesos en pez cebra que se ven afectados significativamente por los productos de degradación de las mascarillas, entre los que destaca el proceso de reproducción.

El grupo de Inmunología y Genómica del IIM explica que "los equipos de protección individual, como las mascarillas, son fundamentales para frenar y contener la pandemia de la covid-19, por lo que su consumo ha aumentado exponencialmente con la generación de un elevado volumen de residuos".

Y asegura que esos residuos, en muchas ocasiones, "están mal gestionados". Esto deriva "en que alcancen compartimentos ambientales tanto terrestres como acuáticos".

© Proporcionado por El Español Las mascarillas quirúrgicas y su impacto negativo en la reproducción del pez cebra

Para realizar el trabajo, el grupo ha empleado un análisis ARN-Seq, una técnica que revela la presencia y la cantidad de ARN en una muestra biológica en un momento dado. Y que pone el foco en los efectos de las mascarillas quirúrgicas en ecosistemas acuáticos y organismos que las habitan.

La primera firmante del estudio, Marta Sendra indica que "las mascarillas quirúrgicas son de uso diario y están compuestas, fundamentalmente, de un tejido de microfibras de distintos polímeros plásticos, aditivos orgánicos e inorgánicos".

Por este motivo, "en el medio ambiente, donde se degradan, pueden ser una fuente de microfibras y dejar su correspondiente huella química en sistemas acuáticos. Hay que prestar atención a esta cuestión”, concluye la experta.

Degradación de las mascarillas en el agua

La investigación se realizó con mascarillas comerciales fabricadas en China adquiridas en una farmacia local y con 240 ejemplares de larvas de peces cebra criados bajo protocolos establecidos, en los laboratorios del IIM. Se acometió con dos grandes objetivos.

El primero, caracterizar la composición de compuestos orgánicos e inorgánicos de las mascarillas e indagar en su comportamiento en agua dulce, así como en los compuestos que liberan en una etapa de degradación inicial y otra avanzada después de una semana.

El proceso de reproducción del pez cebra se ve afectado significativamente por la degradación de las mascarillas

"Para la degradación inicial se emplearon trozos cuadrados de dos milímetros y para la avanzada se molieron dichos trozos con el fin de alcanzar una mayor fragmentación. Dichos fragmentos se mantuvieron de forma independiente en agua dulce durante una semana con una exposición diaria de luz ultravioleta C (UVC) de ocho horas para su degradación”, comenta Sendra.

Y añade: “Los análisis del agua revelaron que hubo una pequeña liberación de hierro, cobre y zinc y otra de tres compuestos orgánicos fruto de la degradación de la mascarilla”.

El segundo objetivo, tomando como objeto al pez cebra, fue analizar los efectos de su degradación en especies marinas. Para ello, a través de experimentos de exposición, estudiaron los genes expresados en los animales expuestos a los productos de degradación.

El coautor del estudio, Antonio Figueras explica que “los ejemplares de pez cebra se expusieron durante diez días a control, tratamiento con trozos de mascarilla y agua de su degradación inicial, tratamiento con trozos de mascarilla y agua de su degradación avanzada y solo agua proveniente de degradación avanzada”.

40 genes se han visto afectados

Los resultados revelaron que los tratamientos con mascarillas, ya sea con fragmentos de distinto tamaño o sólo con agua, afectaron a genes del pez cebra relacionados con su reproducción.

Los efectos más acusados se observaron, en primer lugar, en los expuestos a trozos muy degradados y agua procedente de mascarillas muy degradadas; en segundo lugar, en los expuestos a trozos inicialmente degradados con agua proveniente de mascarillas poco degradadas. Y, por último, sólo con agua que había estado en contacto con mascarillas enteras.

"Los análisis del agua revelaron que hubo una pequeña liberación de hierro, cobre y zinc", explica Sendra

Sendra señala que "si se les aplica un tratamiento con mascarillas altamente degradadas, se ven afectados 40 genes del pez cebra relacionados con tres fases de su reproducción: desarrollo de gametos, reconocimiento esperma-óvulo y fertilización".

Asmismo, "los resultados sugieren que los procesos biológicos afectados por los fragmentos de mascarillas quirúrgicas no sólo podrían ocurrir a nivel individual sino también a nivel de población a través de problemas reproductivos y de fertilidad", explican desde el CSIC.

Y concluyen: "Sin embargo, estos efectos dependerán del grado de degradación de las mascarillas quirúrgicas".

1 visualización0 comentarios